Un diamant deux fois plus gros que la Terre

 

Le diamant figure parmi les plus durs matériaux naturels de notre planète. Pourtant, ce minéral n’est peut-être pas aussi rare que nous le pensons. Une nouvelle planète découverte par des astronomes et deux fois plus grosse que la Terre serait composée en majorité de diamant. Ladite planète, intitulée « 55 Cancri e », orbiterait autour d’une étoile ressemblant à un soleil à 40 années-lumière de notre système stellaire, dans la constellation Cancer. Là-bas, une année équivaut à 18 heures terrestres. Selon l’équipe franco-américaine à qui nous devons cette trouvaille, le rayon de 55 Cancri e est deux fois plus grand que celui de la Terre. La planète serait aussi beaucoup plus dense avec sa masse huit fois plus importante que la nôtre. De plus, la température sur la surface atteindrait les 1648 degrés Celcius.

« La surface de cette planète est vraisemblablement recouverte de graphite et de diamant au lieu d’eau ainsi que de granit », a déclaré Nikku Madhusudhan, chercheur à l’Université Yale qui publiera ses résultats dans le journal scientifique Astrophysical Journal Letters. Son collègue, Olivier Mousis de l’Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie à Toulouse, croit lui aussi qu’au moins le tiers de la planète serait composée de diamant. « C’est la première fois que nous pouvons observer un monde rocheux avec une composition chimique diamétralement opposée à celle de la Terre », a ajouté Madhusudhan.

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